SAN ELÍAS, EL PROFETA DE FUEGO

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La historia de la humanidad tiene su centro en la historia de la salvación. Su eje está encarnado en la lucha entre el bien y el mal, entre los hijos de la luz y los hijos de la oscuridad, entre los que son de Dios y los seguidores del diablo, como enseña San Luis Grignion de Montfort.

En esta lucha que durará hasta el fin del mundo, el profeta Elías ocupa un lugar único. Luchador indomable contra los idólatras de su tiempo, arrebatado por Dios en un carro de fuego, vendrá al fin del mundo para luchar contra el Anticristo, según la interpretación de renombrados exégetas y tradiciones inmemoriales.

Elías fue, dice San Bernardo, «un modelo de justicia, un espejo de santidad, un ejemplo de piedad, el defensor de la verdad, el defensor de la fe, el médico de Israel, el maestro de los incultos, el refugio de los oprimidos, el abogado de los pobres, el brazo de las viudas, el ojo de los ciegos, la lengua de los mudos, el vengador de los crímenes, el terror de los impíos, la gloria de los buenos, la vara de los poderosos, el flagelo de los tiranos, el padre de los reyes, la sal de la tierra, la luz del orbe, el Profeta del Altísimo, el precursor de Cristo, el terror de los baalitas y el rayo de los idólatras ”(De Consideratione, lib. IV, en fin, apud Cornelii a Lapide, Commentary en Scripturam Sacram, In Librum III Regum , Cap. XVII).


Reproche sin miedo al rey idólatra

En los tiempos de Elías, a mediados del siglo IX a. C., la tierra ocupada por los hebreos, la misma que originalmente prometió Dios a Moisés, estaba dividida en dos reinos: Israel y Judá. El reino del norte, Israel, había caído en la idolatría y adoraba a Baal, el dios de la sensualidad, servido por 850 sacerdotes a instancias del rey Acab y su esposa Jezabel, de origen fenicio.

Tomado con celo por la causa del Señor, Elías se levanta e increpa al rey idólatra: «Viva el Señor Dios de Israel en cuya presencia estoy, que en estos años no caerá ni rocío ni lluvia, sino según las palabras de mi boca (III Reyes, XVII, 1). Luego se va al desierto, donde los cuervos milagrosamente le llevan su comida.

El cielo se cierra y se vuelve pesado como el plomo, la tierra se vuelve árida, los ríos y arroyos se secan, incluso el arroyo en el que se alimenta Elías. Y el propio profeta siente el peso del terrible castigo impuesto a Israel.

La primera resurrección de la historia.

Luego se refugió en Sarepta, junto a una viuda que, por orden de Dios, debe alimentarlo. Paupérrima, ella solo tiene un poco de harina, con la cual hornea pan para el profeta. Sin embargo, sucede algo inesperado. El único hijo de la viuda muere, quien en su desesperación culpa severamente al hombre de Dios.

Pero Elías le dice: “Dame a tu hijo. Y lo tomó de su regazo y lo llevó a la cámara donde se alojaba, y lo colocó en su cama. Y él clamó al Señor y dijo: Señor Dios mío, incluso a una viuda que me apoya como puede, ¿afligiste, matando a su hijo? Reclinados tres veces sobre el niño, le pregunta a Dios: “Señor, Dios mío, rezo para que el alma de este niño vuelva a sus entrañas. Y el Señor escuchó la voz de Elías” (III Reis, XVII, 22-23).

El hijo de la viuda de Sarepta vuelve a la vida. Es el primer caso de resurrección que informa la Historia.

Los profetas de Baal exterminados por Elías

Mientras tanto, la sequía se volvía cada vez más insoportable. Se acercaba el momento de actuar con estilo. El rey Acab, el perseguidor de los profetas de Dios y de los hombres fieles, va a Elías y le pregunta: «¿Eres tú quien ha turbado a Israel?» Y Elías responde: “No fui yo quien molestó a Israel, sino tú y la casa de tu padre, por haber dejado los Mandamientos del Señor y por seguir a Baal. Pero, sin embargo, envía ahora y reúne a todo el pueblo de Israel en el monte Carmelo, a los cuatrocientos cincuenta profetas de Baal y a los cuatrocientos profetas del bosque que comen de la mesa de Jezabel. Entonces Acab envió a llamar a todos los hijos de Israel, y reunió a los profetas en el monte Carmelo” (III Reyes, XVIII, 17-20).

Antes de los profetas de Baal, Elías increpa al pueblo: “¿Hasta cuándo claudicaréis vos para los dos lados? Si el Señor es Dios, seguidlo; pero si Baal es, entonces seguidlo a él. …. Yo soy el único dejado por los profetas del Señor, pero los profetas de Baal son cuatrocientos cincuenta hombres.

Sin embargo, dadnos dos bueyes, y que ellos eligan uno para que lo rompan en pedazos, lo pongan en la madera, pero no le prendan fuego debajo; y yo tomaré el otro buey y lo pondré sobre la madera, y tampoco le prenderé fuego. Invoquen los nombres de sus dioses, y yo invocaré el nombre de mi Señor; y el buey que sea incendiado será obra del Dios verdadero «.

Los profetas de Baal sacrifican el buey, lo colocan en la madera y claman por horas a su dios falso. Baal no les responde. «Grita más fuerte, porque es un dios, y tal vez está hablando, o en alguna posada, o viajando, o durmiendo, y necesita ser despertado» – se burló Elías.

Desesperados, los falsos profetas se cortaron con estiletes y ofrecieron sangre al ídolo. Todo en vano. La sangre idolátrica fluye, pero el fuego no viene del cielo.

Elías luego construye un altar de doce piedras, simbolizando las doce tribus de Israel. Apila la madera, humedece todo con agua y coloca el buey sacrificado en el altar. Y luego se dirige a Dios: “Señor, Dios de Abraham de Isaac e Israel, muéstrales hoy que eres el Dios de Israel y que soy tu siervo, y que a tus órdenes hice todas estas cosas. Escúchame, Señor, escúchame para que esta gente aprenda que eres el Señor Dios, y que has convertido sus corazones nuevamente” (III Reyes, XVIII, 36).

¡Entonces el fuego desciende del cielo y consume el holocausto, no solo el buey, sino la leña, las piedras e incluso el agua! Para la gente, que exclamó, cara a cara, «el Señor es Dios, el Señor es Dios», le ordena a Elías: «Recoge a los profetas de Baal y que no se escape uno solo» (III Reyes, XVIII, 40) .

Los falsos profetas de Baal son asesinados junto a el torrente Cison. En parte por el pueblo, en parte por Elías, ardiendo de pasión por la causa del Dios verdadero. De donde Cornelius comentó a Tombstone: «Verdaderamente ardiente era su mente, ardiente su palabra, ardiente su mano, con la cual convirtió a Israel».

DIOS VS. BAAL: ELIAS EL DEGOLLADOR DE FALSOS PROFETAS | Outside ...

Fin de la terrible sequía, huida y nueva misión del Profeta.

Y Elías se dirige al rey Acab, prometiéndole el fin de la terrible sequía: «Ve, come y bebe, porque ya puedes escuchar el sonido de una gran lluvia». Acompañado por un sirviente, Elías sube a la cima del monte Carmelo, se postra y reza por lluvia, hasta que el sirviente comunica la aparición de una pequeña nube (prefigura de Nuestra Señora). Nube precursora de una gran tormenta, que interrumpió la sequía que había durado tres años, como castigo por el pecado de idolatría en el que el pueblo elegido había caído.

Sin embargo, Jezabel se entera de la muerte de sus profetas y promete matar a Elías: (III Reis, XIX, 2).

La amenaza de Jezabel llena a Elías de miedo. Elías que cerró los cielos, que enfrentó al poderoso rey Acab, que resucitó a los muertos, que desafió y conquistó a los profetas de Baal; Elías, cuyo nombre significa «el Señor es poderoso», se estremece ante la amenaza de la reina. Sin embargo, comenta Cornelius Alápide, su miedo no vino tanto por miedo a la muerte inminente como por miedo a que, si muriera, la verdadera fe se extinguiría en Israel y Baal saldría victorioso.

Elías huye al desierto, donde un ángel lo alimenta con pan y agua y le ordena que vaya al monte Horeb. Cuarenta días y cuarenta noches le toma a Elías llegar a Horeb. Y cuando llegó a la montaña del Señor, Dios le preguntó: «¿Qué estás haciendo aquí, Elías?»

«Me consumo en celo por el Señor Dios de los ejércitos – Elías responde – porque los hijos de Israel abandonaron tu pacto, destruyeron tus altares, mataron a tus profetas y estuve solo» (III Reyes, XIX, 10).

Dios le habla a Elías, no en el terremoto, sino en el «soplo de un giro suave». Y le da una triple misión: ungir a Hazael como rey de Siria; Jehú como rey de Israel; y Eliseo como profeta «en tu lugar».

Elías encuentra a Eliseo arando la tierra y arroja su manto sobre él. Y desde entonces Eliseo se transforma en otro hombre. De campesino se convierte en seguidor de un profeta y él mismo en un profeta.

Muerte de Jezabel, la perseguidora del Profeta.

Mientras tanto, la poderosa Jezabel había confiscado la viña de Nabot por la fuerza y ordenó matarlo. Caso típico de saqueo indebido de tierras, contrario a los derechos de propiedad. El castigo divino no espera.

Dios ordena a Elías que comparezca ante Acab y le reprocha: «En este lugar donde los perros lamieron la sangre de Nabot, también lamerán tu sangre» (III Reis, XXI, 19). El profeta también anuncia el castigo de Jezabel: «Los perros se comerán a Jezabel en el campo de Jesrael». Aterrado, Acab hace penitencia. Y Dios no lo castiga. Pero la ira divina cae verticalmente sobre la cabeza de la malvada Jezabel. Lanzada desde la ventana de un palacio, es aplastada por cascos de caballos y devorada por perros. Cuando los sirvientes van a tomar su cuerpo para enterrarla, solo encuentran el cráneo y algunos huesos.

Jezabel (Biblia) - Wikipedia, la enciclopedia libre

Acab es sucedido por el rey Ocozias, quien, enfermando poco después de ascender al trono, ordena que se consulte a un oráculo de Belcebú. Elías se encuentra con los mensajeros del rey y les pregunta: «¿No hay un Dios en Israel para que vengan a consultar a Belcebú, dios de Acharon?» (IV Reis, I, 3). Y anuncia que el rey ya no se levantará de la cama.

Irritado, Ocozias envía un capitán y 50 hombres para arrestar al profeta. Elías derriba fuego del cielo, que consume a los soldados. El rey nuevamente envía a otro capitán con cincuenta hombres, que también son consumidos por el fuego del cielo. Por tercera vez, Ocozias envía un capitán con cincuenta soldados. Esta vez, el capitán pide piedad a Elías, quien lo salva a él y a sus hombres. Y Ocozias muere después del corto reinado de un año.

Elías no muere, pero es arrebatado por Dios para regresar al fin del mundo

Elías una vez realizado el triple mandato divino, era hora de que abandone la Tierra. Para el hombre común, esto simplemente significa morir. Sin embargo, para Elías, el Profeta de las grandes excepciones, la Providencia tuvo otros planes. Lo arrebató en un carro de fuego y fue llevado por Dios a un lugar desconocido, el Profeta deja su manto a Eliseo, su discípulo y sucesor.

Pasan unos 900 años y, en el monte Tabor, en la emocionante escena de la transfiguración de Jesús, aparece Elías, junto con Moisés, al lado de Nuestro Señor. Desde el lugar misterioso donde está ahora, contempla el desarrollo de la historia de la salvación, esperando el momento para intervenir directamente en los eventos de la Tierra y preparar la segunda venida de Cristo antes del Juicio Final.

Y luego, más que nunca, la alabanza del Espíritu Santo se aplicará a Elías: “¿Y quién, entonces, oh Elías, puede jactarse como tú? Tú, que sacaste a un hombre muerto del sepulcro …, que precipitó a los reyes en desgracia y deshizo su poder sin trabajo …, que escuchaste el juicio del Señor sobre el Sinaí y sobre el Horeb los decretos de venganza; que consagraste reyes para vengar crímenes, e hiciste profetas para tus sucesores; que fuiste atrapado en un torbellino de fuego …; tú, de quien está escrito que vendrás a suavizar la ira del Señor, a reconciliar los corazones de los padres con sus hijos, y a restaurar las tribus de Jacob. Bienaventurados los que te vieron y fueron honrados con tu amistad «( Eccles. XLVIII, 4-11).

Articulo extraído de la revista Catolicismo n.607

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