Nuestra Señora de la Merced Patrona del Ecuador

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Hoy es la fiesta de Nuestra Señora de la Merced. Originalmente, este festival era parte de la Orden Religiosa y Militar de la Virgen de la Merced, que se fundó, a pedido expreso de la Santísima Virgen, para liberar a los cristianos de la esclavitud islámica. Como resultado, esta devoción se convirtió en propia de toda la Iglesia y, por lo tanto, aparece en el calendario litúrgico.

Esta fiesta se presta a algunos comentarios. El primero es el hecho de que Nuestra Señora pide fundar una Orden de Caballería. Esto es muy significativo, porque al contrario de cierto tipo de devoción inclinada a la idea de que la Virgen en ningún caso querría armar a alguien contra otra persona. Esto debe hacernos reflexionar y ayudarnos a comprender la mentalidad de la Virgen.

¿Cómo fue esta orden religiosa y militar?

En la Edad Media había una gran cantidad de prisioneros cristianos, especialmente en las naciones musulmanas del norte de África, debido a los hábitos piratas y la inseguridad de la navegación en el Mediterráneo.

Por lo tanto, era común que los barcos piratas capturaran barcos cristianos y los vendieran a musulmanes. También era común que en las guerras entre musulmanes y católicos, se capturaran barcos cristianos y se los llevaran al norte de África. Tan pronto como llegaban a esas tierras, esos desafortunados eran vendidos como esclavos. Como resultado, se mantuvieron distantes de los sacramentos y expuestos a las peores tentaciones morales, y sobre todo al muy grave riesgo de perder la fe. Podemos imaginar la desesperación de cada uno de ellos. Por ejemplo, un hombre tomado prisionero y esclavo, que comete un pecado mortal y no tiene un sacerdote para absolverlo; aunque le tiene miedo al infierno, en ausencia de la absolución siente la duda de tener suficiente contrición para ir al Cielo.

De hecho, cuando alguien lamenta un pecado, por el amor de Dios, aunque no hay sacerdote, puede estar seguro de ir al Cielo. Pero cuando se arrepiente por miedo al infierno, sin la absolución sacramental, no hay perdón.

Y aquí la Virgen despertó una Orden religiosa que tuvo el siguiente efecto: por medio de la espada, buscó a tientas la liberación de esos cristianos. Además, cuando un miembro de esta Orden estaba en condiciones de hacerlo, o si fuera el caso, pronunció el voto de ofrecerse a cambio, como esclavo, en lugar de otro católico, para restaurar su libertad.

De modo que el mercedario, que fue apoyado por una vocación especial para ese gesto, teniendo más fe en su propia vida espiritual, liberó a un prisionero sometido a esa esclavitud. Todo esto significaba un acto de amor heroico, digno de las mejores tradiciones de Caballería: convertirse en esclavo para que otro pudiera ser libre. No hay conocimiento de una mayor prueba de amor.

San Pedro Nolasco rescata a católicos que estaban prisioneros

Esta prueba de amor no tiene que suceder como aquellos que piensan así: «Pobre hombre… quién sabe cuánto le duele el brazo por las esposas … con el pie arrastra una bola de hierro tan pesada y está cubierta de azotar … Entonces yo, filantrópicamente hablando, lo reemplazaré «. Esta sería una razón secundaria. De hecho, la razón principal por la que un caballero de la Orden de la Virgen de la Merced se movió para hacer este sacrificio fue el peligro en la Fe en el que incurrieron esas personas.

En realidad, la merced es una gracia, es un favor. No conozco un título de la Santísima Virgen más conmovedora. Es Nuestra Señora de las Gracias, la Virgen de los favores, regalos inesperados, misericordias repentinas. De la que, considerada como madre, nos prepara hermosas sorpresas y nos brinda, inesperadamente, aquella con la que no podíamos contar.

¿Qué padre y madre, siendo realmente cariñosos, no tienen el placer, de vez en cuando, de darle a su hijo un regalo con el que no contaba? A veces es un pensamiento pequeño, una pequeña cosa insignificante.

Podemos encontrarnos con situaciones complicadas; pero de vez en cuando, goteando en medio de la aflicción, llega una merced. O a veces, al final de una aflicción viene una gran merced. Y al final de nuestras vidas, cuando cerremos los ojos, vendrá la merced más grande de todas: Nuestra Señora nos mostrará a Nuestro Señor Jesucristo, Su Hijo.

Entonces, podemos recurrir a Ella diciendo:

«Madre mía, hoy es la fiesta de tu Merced; recuerda que durante mucho tiempo he estado en una memorable ausencia de misericordia. Sé que probablemente sea mi culpa, porque no sé cómo pedir, porque soy un hijo gruñón que no puede despertar la sensibilidad de mi madre.

Y si me das la cruz de tu Hijo, ¡será mucho mejor que todo lo demás! ”, Porque la Cruz de Jesús es la gran Merced que Nuestra Señora nos hace.

Plinio Corrêa de Oliveira – 24 de septiembre de 1965

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